Categories
Stiinta

Există viață în Univers? [video]


Biblioteca Congresului SUA a organizat o expunere cu tema “Căutând viață în Univers: ce înseamnă acest lucru pentru omenire?“. Au fost invitați să răspundă la aceste întrebări David H. Grinspoon, șeful departamentrului de astrobiologie a Bibliotecii Congresului între 2012 – 2013, și Steven J. Dick, astronom și istorician al științei. Pe parcursul expunerii li s-au adresat mai multe întrebări, printre care și probabilitatea existenței unei întîlniri pașnice cu ființe inteligente.

Câteva dintre concluziile filmului de mai sus:
generația noastră are șansa de a descoperi viața și pe alte planete
– dat fiind că legile Universului sunt aceleași aici ca în orice altă parte a acestuia, atunci când avem un amestec similar de circumstanțe pe cum au fost pe Pământ, ne putem aștepta la apariția vieții
– este de așteptat ca viața microbiană să fie mult mai des întâlnită decât cea pluricelulară sau inteligentă
– au trecut prea mulți ani ca să nu se fi dezvoltat viața și în alte locuri
– condițiile din Univers, în genere, par a favoriza apariția vieții
– nu am descoperit încă semnale ale vieții extraterestre pentru că fie nu ne uităm unde trebuie, fie nu ne uităm cum trebuie, fie există civilizații multe prea avansate care ne ignoră de-a dreptul
– este posibil ca noi să nu fim detectați așa ușor datorită faptului că am început să emitem unde radio doar în urmă cu 9 decenii
– dacă observi pe o exoplanetă că atmosfera are o compoziție diferită decât te-ai aștepta, este posibil ca acea planetă să fie locuită
– dacă există civilizații mai avansate ca noi, întâlnirea cu ele ar putea fi una pașnică, pentru că, se presupune, o astfel de civilizație ar fi trecut dincolo de pornirile războinice pe care le avem noi
– căutarea vieții extraterestre trebuie menținută, chiar dacă nu trebuie neapărat pusă pe primul loc
– viața are un mod ciudat de a-și face loc în cele mai ciudate colțuri și în cele mai neobișnuite condiții.

În altă ordine de idei, dacă vrei să susții căutarea unor civilizații extraterestre, participă în programul SETI@home.

Categories
Stiinta Tehnologie

ESA: studiile de exobiologie ne vor ajuta în biomineritul spațial și generare de oxigen pentru viitorii astronauți


Un titlu demn de Isaac Asimov, este clar. ESA a publicat un film în care Charles Cockell, profesor de astrobiologie la Universitatea din Edinburgh, explică de ce studiul vieții în spațiul cosmic ne va ajuta la găsirea unor microbi ce ne vor ajuta la mineritul spațial și la generarea de oxigen pentru astronauții viitorului.

Astrobiologia ori exobilogia încearcă să găsească microbi ce vor putea supraviețui spațiului cosmic, motiv pentru care au fost amplasate recolte de microbi pe exteriorul Stației spațiale Internaționale timp mai mult de un an pentru a vedea care microbi supraviețuiesc. Până acum se știe că doar tardigradele pot supraviețui spațiului cosmic.

Studiind organismele care supraviețuiesc în spațiul cosmic noi învățăm câte ceva despre viață în general. La fel, văzând cum reacționează acei microbi în roca selenară sau pe asteroizi vom putea obține materii prime ca oxigenul pentru astronauți ori vom putea avea filtre în sondele spațiale. De altfel, biomineritul, adică obținerea de metale din zăcăminte cu ajutorul microbilor, ar putea fi folosit în spațiul cosmic de către viitorii exploratori.

Tot de domeniul exobiologiei ține și studiul vieții viermilor în spațiul cosmic. Cercetătorii urmăresc să vadă modul în care masa musculară se pierde în micro-gravitație și caută să găsească, în viermi sau râme, genele care le permite să își dezvolte corpul în ciuda condițiilor vitrege ale micro-gravitației:

Categories
Stiinta

Tardigrade sau urșii de apă sunt singurele animale care supraviețuiesc vidului din spațiul cosmic

Li se spune tardigrade sau “slow walkers” iar în limba română, urși de apă. Fac parte din același grup cu insectele și crustaceele și mănâncă vidul la masa de dimineață.